4WDとAWDの違いは?今さら聞けない4WD・AWDの定義と特徴まとめ

 
駆動方式を指す「4WD」と「AWD」ですが、それぞれの違いがわからない方も意外と多いはず。では、一体4WDとAWDでは何が違うのでしょうか?今回は、 似ているようで異なる4WDとAWDの定義や特徴、違いについてご紹介します。日本初のAWDはラジコンだった...?!

4WDとは?

4WD

画像出典:onfourwheels

4WDとは「Four Wheel Drive」の略称です。日本語訳は「四輪駆動」で、よく「四駆」と呼ばれ、もともと雪や砂などの悪路を走行する効率性を高めるために開発されたと言われています。

四輪が駆動することから、一般的な二輪駆動(2WD)の車に比べると走行が安定し、スリップなどもしにくい点がメリットとしてあります。一方、駆動の構造が複雑で駆動系のパーツが増えるため、コストがかかる、燃費が悪くなる、などのデメリットもあります。

4WD車の代表的モデル

トヨタ「ランドクルーザー プラド」

トヨタ・4WD

画像出典:toyota

メルセデスベンツ「Gクラス」

メルセデスベンツ・4WD

記事・画像出典:mercedes-benz

AWDとは?

AWD

画像出典:seremotors

一方、AWDとは「All Wheel Drive」の略称です。日本語訳では「全輪駆動車」または「総輪駆動車」となり、タイヤ全てが駆動する車のことを指します。

厳密に言えば4WDもAWDの中のひとつとして数えられます。一見4WD=AWD表記でも問題なさそうですが、そうではありません。車は四輪で走るものと思いがちですが、世の中には四輪以上のホイールを有する車が存在します。それらも含めた「全輪駆動」「総輪駆動」する車をAWDといいます。現在日本では、スバルがAWD車を販売しています。

AWD車の代表的モデル

スバル「インプレッサ スポーツ」

新型インプレッサ販売開始

画像出典:subaru.jp

スバル「レガシィ アウトバック」

スバル・レガシィ・アウトバック

画像出典:subaru

4WDとAWDの違い

4WDとAWDについて、四輪の一般車両の場合には大きな違いはありません。しかし、なぜ名称が分かれているのでしょうか?

4WDは日本基準・AWDは世界基準

4WDとAWDの最大の違いは言葉の違いです。要するに、4WDという言葉は日本特有のものです。世界的にはAWDという呼び方が標準で、米国や欧米で4WDと言っても通じません。

この背景には2つ理由があります。ひとつは、日本に六輪駆動や八輪駆動の車がそれほど普及していなかったこと。次に、日本でAWDという言葉が浸透する以前の1972年に、スバルの「レオーネ エステートバン 4WD」が誕生したことによって、4WDという言葉が先に浸透したことにあります。ちなみに、AWDを世界で広めたのは1980年にデビューしたアウディ「クワトロ」と言われています。

4WDの言葉の誕生はスバルではない

しかし、4WDという言葉自体がそれまでなかったのかというと、そうではありません。実は1960年代に、ホープ自動車から「ホープスターON型4WD」という軽四輪駆動車が登場しており、一応「4WD」という言葉自体は使われていました。この車は後のスズキ「ジムニー」の原型としても有名な車です。ホープスターは、日本での元祖4WD車と言えるでしょう。

ホープスターON型4WD

ホープスター

画像出典:bringatrailer

スバルは4WDではなくAWD

日本に4WDという言葉を浸透させたスバルですが、実は20年前から競合他社との差別化を図るために、4WDではなくAWD表記へと変更しています。

AWDにはどんな車があるのか

日本では、六輪駆動や八輪駆動の車を目にする機会はほとんどありません。せいぜい自衛隊の軍事用車両や、災害救助用車両などぐらいです。
外国では、市販車についてはメルセデス・ベンツの「Gクラス」などに六輪駆動車があるくらいで、日本同様に市販数は多くありません。しかし、アメリカをはじめカスタム文化の盛んな国では、六輪駆動車にカスタマイズされた車も少なくないようです。

メルセデス・ベンツ「G 63 AMG 6×6」

画像出典:youtube

デヴェル「シックスティ」

デヴェル・モーターズが2017年に開発した民生用6輪駆動戦闘車両「シックスティ」。こちらも6輪駆動のモデルですが、威圧感を感じさせるデザインが印象的です。販売価格は、5000万円とのことです。

画像出典:youtube

カスタムカー「ヴェロキラプトル」

フォードのピックアップトラック”F-150 ラプター”をベースに、6輪車両へとカスタムされた「ヴェロキラプトル」。”ヴェノムGT”などの世界最速のスーパーカーを開発するヘネシーが手掛けており、大型のピックアップトラックながら最高出力600馬力以上というパワフルな走りを可能としています。販売価格は約4000万円となり、50台限定で販売されているようです。

画像出典:youtube

日本初のAWDはラジコンだった!

海外のイメージが強いAWDですが、日本では1980年代に無限精機の「ブルドックAWDS」などがAWDを名乗り始めました。これは実はラジコンです。それまでのラジコンは4WDで、AWDに馴染みのない子供たちはAWDという言葉だけで「よく分からないけどすごい車なんだ!」と思っていたようです。

無限精機「ブルドックAWDS」

AWD

画像出典:flickr

4WD、AWDに関する口コミ

まとめ

4WD AWD 違い 

画像出典:flickr

4WDとAWDの違いは、日本においてはほぼ言葉の違いだけです。しかし最近は、日本のメーカーでも世界基準に用語を合わせる流れになってきています。ハイブリッドカーとしてベストセラーのプリウスもAWD車にあたります。今後もAWDへ表記変換が進められていくものとみられ、4WDという言葉自体が耳慣れないものになる日もいずれやってくるでしょう。

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