4WDとAWDって何が違う?今さら聞けない定義や特徴を解説!

 
駆動方式を指す「4WD」と「AWD」ですが、それぞれの違いを説明できない方は意外と多いのではないでしょうか。では一体何が違うのか、似ているようで違う「4WD」と「AWD」の定義や特徴について、今回は解説していきます。

4WDとは

4WD

画像出典:onfourwheels

4WDとは「Four Wheel Drive」の略称です。日本語訳は「四輪駆動」で、よく「四駆」と呼ばれます。もともと雪や砂などの悪路を走行する効率性を高めるために開発されたといわれています。
一般的な二輪駆動(2WD)の車に比べると四輪が駆動するため、走行が安定しスリップなどもしにくい点がメリットとしてあります。一方、四輪駆動なので二輪駆動よりも構造が複雑になり、駆動系のパーツが増えます。それによってコストがかかる、燃費が悪くなる、などのデメリットもあります。

4WD車の代表的モデル

▼トヨタ「ランドクルーザー プラド」
トヨタ・4WD

画像出典:toyota

▼メルセデスベンツ「Gクラス」
メルセデスベンツ・4WD

記事・画像出典:mercedes-benz

AWDとは

AWD

画像出典:seremotors

一方、AWDとは「All Wheel Drive」の略称です。日本語訳では「全輪駆動車」または「総輪駆動車」となります。タイヤ全てが駆動する車のことを指します。厳密に言えば4WDもAWDの中のひとつとして数えられます。一見4WD=AWD表記でも問題なさそうですが、そうではありません。車は四輪で走るものと思いがちですが、世の中には四輪以上のホイールを有する車が存在します。それらも含めた「全輪駆動」「総輪駆動」する車をAWDといいます。現在日本では特にスバルがAWD車を販売しています。

AWD車の代表的モデル

▼スバル「インプレッサ スポーツ」
新型インプレッサ販売開始

画像出典:subaru.jp

▼スバル「レガシィ アウトバック」
スバル・レガシィ・アウトバック

画像出典:subaru

4WDとAWDの違い

4WDとAWDについて、四輪の一般車両の場合には大きな違いはありません。しかし、なぜ名称が分かれているのでしょうか?

4WDは日本基準・AWDは世界基準

4WDとAWDの最大の違いは言葉の違いです。要するに、4WDという言葉は日本特有のものなのです。世界的にはAWDという呼び方が標準です。米国や欧米で4WDと言っても通じません。
この背景には二つ理由があります。一つは、日本に六輪駆動や八輪駆動の車がそれほど普及していなかったこと。もう一つは、日本でAWDという言葉が浸透する以前の1972年に、スバルの「レオーネ エステートバン 4WD」が誕生したことによって、4WDという言葉が先に浸透したことにあります。

4WDの言葉の誕生はスバルではない

しかし、4WDという言葉自体がそれまでなかったのかというと、そうではありません。実は1960年代に、ホープ自動車から「ホープスターON型4WD」という軽四輪駆動車が登場しており、一応「4WD」という言葉自体は使われていました。この車は後のスズキ「ジムニー」の原型としても有名な車です。「ホープスター」は、日本での元祖4WD車と言えるでしょう。

▼スバル「バン」
4wd-4

スバルは4WDではなくAWD

日本に4WDという言葉を浸透させたスバルですが、実は20年前から競合他社との差別化を図るために、4WDではなくAWD表記へと変更しています。

AWDにはどんな車があるのか

日本では、六輪駆動や八輪駆動の車を目にする機会はほとんどありません。せいぜい自衛隊の軍事用車両や、災害救助用車両などぐらいです。
外国では、市販車についてはメルセデス・ベンツのGクラスなどに六輪駆動車があるくらいで、日本同様に市販数は多くありません。しかし、アメリカをはじめカスタム文化の盛んな国では、六輪駆動車にカスタマイズされた車も少なくないようです。

日本初のAWDはラジコンだった!

海外のイメージが強いAWDですが、日本では1980年代に無限精機の「ブルドックAWDS」などがAWDを名乗り始めました。これは実はラジコンです。それまでのラジコンは4WDで、AWDに馴染みのない子供たちはAWDという言葉だけで「よく分からないけどすごい車なんだ!」と思っていたそうです。

▼無限精機「ブルドックAWDS」
AWD

画像出典:flickr

4WD、AWDに関する口コミ

まとめ

4WDとAWDの違いは、日本においてはほぼ言葉の違いだけです。しかし最近は日本のメーカーでも、世界基準に用語を合わせる流れになってきています。ハイブリッドカーとしてベストセラーのプリウスもAWD車にあたります。今後もAWDへ表記変換が進められていくものとみられ、4WDという言葉自体が耳慣れないものになる日もいずれやってくるでしょう。

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